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Activité Loisirs

Découvrir Saint-Martin en été

De la Borgne à la Maya

Parcourir la commune de Saint-Martin, c’est partir à la découverte d’univers aussi riches que différents. Vous pouvez explorer le territoire verticalement, comme l’ont fait des générations de paysans montagnards avant nous. Pour leur rendre hommage , nous vous invitons à emprunter le sentier Maurice Zermatten, dédié à l’écrivain qui a si bien su décrire la vie rurale de Saint-Martin.

Notre visite débute auprès de cette rivière au caractère sauvage, la Borgne. Elle est née plus haut, dans les profondeurs des glaciers. En chemin elle a gagné en force, alimentée par les torrents et les nombreuses sources de la rive droite de la vallée. L’une d'elle, celle de Combioula, mérite votre toute attention. Son eau thermale surgit juste au bord de la rivière. Sur la route d’Evolène, vous vous arrêterez sans-doute au village de Praz-Jean qui abrite un petit musée dédié à l’ancienne mine de Comtesse.

Depuis Combioula, prenez le chemin qui serpente vers Ossona. Vous apprécierez assurément le calme reposant de ce charmant plateau. Autrefois quelques familles y vivaient au gré des transhumances et des travaux des champs. Grâce à la ténacité de quelques amis amoureux du patrimoine, les maisonnettes ont été rénovées pour y faire dormir les hôtes en quête de nature. L’auberge vous permet de vous restaurer avec des produits locaux. Vous y dégusterez avec plaisir un Solaris ou un Divico, issus des vignes d’Ossona.
A peine plus haut, les prairies, les vergers et les champs de céréales abritent une biodiversité des plus riches. Si vous parcourez ces biotopes, n’oubliez-pas de vous munir du guide « A la découverte de la nature de Saint-Martin »  A proximité se trouvent  les zones plus humides qui bordent le bisse d’Ossona et les torrents. Depuis la passerelle de la Grande Combe (les Prixes), vous aurez une vue magnifique sur les curiosités géologiques que sont les pyramides en formation dans d’anciennes moraines glacières.

Continuons à prendre de l’altitude. Le chemin serpente en direction de Suen, l’un des neuf villages de la commune. A leur proximité immédiate les familles y cultivent des petits potagers. En été il n’est pas rare de voir un agriculteur faucher des praires environnantes, retourner le foin et le rassembler en grand rouleau. C’est le fourrage qu’il donnera à ses bêtes durant l’hiver.

Jetons maintenant un coup d’œil aux bâtisses de madrier qui composent les villages. Leur architecture nous raconte plein de choses sur la vie et la culture montagnarde de leurs bâtisseurs. Un œil averti saura reconnaitre granges, raccards, étables et maisons d’habitations partagées par plusieurs familles.

Vous voulez piqueniquer ? Dans la fraicheur des sapins vous trouvez des tables en libre accès. Et si vous voulez organiser une fête de famille, alors le couvert du Grand Plan est fait pour vous. Dans le Val d’Hérens les cyclistes et amateurs de VTT sont nos amis. Pour eux nous avons créé le label Bike Friendly qui a sélectionné des partenaires (hôtels, buvettes, magasins de sports, etc.).

Au printemps et en automne les habitants de Saint-Martin se rendaient dans leurs mayens pour y faire paitre leur bétail. Ces mayens, de petites habitations rustiques, permettaient de faire étape sur le chemin de l’alpage. De nombreux mayens ont été restaurés pour y séjourner durant les vacances, comme par exemple au hameau de Baule.

Des chemins et des routes agricoles offrent des perspectives de promenades agréables le long des lignes de pentes. A ces altitudes, c’est encore le royaume de la forêt, peuplé par de nombreux animaux, petits et grands. Vous voulez découvrir les chants d'oiseaux ? Nous avons réalisé pour vous un chemin didactique à cet effet.

A la limite supérieure des arbres s’épanouissent les rhododendrons et les nombreuses fleurs des prairies d’altitude. Gagnez encore un peu de hauteur et vous traverserez les alpages de Saint-Martin : celui de Loveignoz à l’Ouest et celui de l’A Vieille à l’Est. Là vous pourrez déguster tomes, fromages et séracs et autres plats valaisans. Chaque jeudi, notre navette des alpages vous permet de profiter pleinement de votre journée en altitude.
Les randonneurs bénéficient d’un large éventail de chemins balisés qui les conduiront par-dessus les crêtes jusqu’à la Cabane des Becs de Bosson ou dans la réserve du Haut vallon de Réchy. Et si vous avez entrepris une grande randonnée de plusieurs jours, une nuit à la Cabane s’impose.

Vous êtes montagnard ? Alors vous prendrez beaucoup de plaisir à gravir la Maya, sommet emblématique de Saint-Martin accompagné par un guide de la région. Vous êtes arrivés au plus haut de votre pérégrination, bravo, il ne vous reste plus qu’à redescendre et à accomplir une nouvelle ascension en empruntant d’autres itinéraires.

 

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